約翰和哥哥雅各是在一個捕魚的家庭中長大,父親西庇太可能在迦百農經營大規模捕魚生意,所以有僱工幫他打魚(馬可福音 1:20母親撒羅米是那一班追隨主耶穌的婦女之一,是一虔誠而愛主的賢妻良母(馬可福音 15:40 ;16:1按約翰福音1 章 35-42 節所描述有關施洗約翰把主耶穌介紹給兩個門徒的經過看來,那位並沒有被提及名字的門徒很可能就是使徒約翰本人。即是說他與安得烈起初都是施約翰的門徒,後來卻一同作了主耶穌的門徒。

 

使徒約翰也許是新約書卷中,性情被神改變得最厲害的人。他和雅各本是性情極為剛烈、脾氣甚大的人,所以有「雷子」之稱(馬可福音 3:17)曾禁止人奉耶穌的名趕鬼(馬可福音9:38),又要求主吩咐火從天降下「燒村」(路加福音 9:51-56但主要教給他們的是愛心,主當時就責備他們說:「你們的心如何,你們並不知道。人子來不是要滅人的性命,乃是要救人的性命。」約翰當時年輕浮躁,像主所說,他實在不知道自己的心如何。

 

跟隨主的三年來,約翰看見主對眾人的愛,甚至在十字架上,祂仍求父神赦免祂仇敵(路加福音 23:34),實在不得不受感動。五旬節聖靈降臨之後,他與彼得同工,完全看不見「雷子」的性格。他默默在彼得身邊,同受逼迫,同行愛心醫治的神跡。因耶穌愛的力量,約翰變成了主的形像的僕人。

 

約翰是最親近的三位門徒之一,又被稱為主所愛的門徒。最後晚餐的時候,約翰坐在主的身邊,當主提及門徒當中有一人要賣祂,約翰便側身挨近主的懷裡,並靠著主的胸膛問祂說:「主啊,是誰呢?」(路加福音13:21-28)可見約翰對主也是非常關切和愛護

 

約翰跟其他門徒一樣有軟弱的時候,主耶穌在客西馬尼園禱告,他與眾門徒一起睡著了,在主被捉時,他也赤著身子逃走然而當主被帶到亞那面前時,由於認識大祭司的緣故,約翰就同主進了大祭司的院子(約翰福音18:15),到主被釘在十字架上的時候,他也在十字架腳下。約翰的心一直沒有離開過主。在十字架上,主把母親託付給約翰,請他待馬利亞如同自己的母親;傳說約翰因此以耶路撒冷為工作及辦事的中心, 好方便供養照顧馬利亞,直到主母馬利亞去世。

 

約翰在拔摩海島上著成啟示錄

(啟示錄 1:9-11)

Bosch, Hieronymus

聖靈降臨之後,約翰成為了教會的柱石之一(加拉太書 2:9),在福音展的過程中擔當了重要的角色,在使徒行傳 1 章、3 章、4 章及 8 章都提過他,而且每次都和彼得一起被提及大約在主後 68 年,基督徒在耶路撒冷快要陷落之前紛紛逃離該城,約翰也在這時離開巴勒斯坦往以弗所去。他一直在那兒牧養教會,年老時又寫了約翰福音及約翰一、二、三書 。

 

在教會的傳統上,一直相信約翰是在羅馬凱撒多米田(Domitian,執政:主後 81 - 96 年)逼迫教會期間,被放逐到拔摩海島上的,他在那裡被聖靈感動,並把所看到的異記錄下來,著成了啟示錄(啟示錄 1:9-11)。 多米田死後,Nerva 繼位,羅馬元老院頒布命令,廢除多米田所受的榮譽。遭不平流放之人,得以返鄉,取回財產。根據教會古老的記載,約翰也在那時結束了拔摩島流放的生活,返回以弗所繼續傳福音,直到他雅努(Trajan)時代,約翰才安然離世。

 

約翰是門徒中最年輕又最早跟從主的,他也是活得最老,最後離世的,活了大概一個世紀。傳說他年不能走動,便由人抬到聚會之處去講道,每次均提及:「小子們哪!你們要彼此相愛!